Penitentes de los Andes


Si, esto son “penitentes”, otro maravilloso capricho de la naturaleza. Son formaciones de nieve, un ejército de soldados puntiagudos de nieve, muy propios de la zona andina entre Chile y Argentina (aunque no zona exclusiva), en altitudes superiores a los 4000 metros. Su altitud puede ir desde los pocos centímetros hasta los 5 metros, y llegan a complicar el paso a los alpinistas que se los cruzan por el camino hacia las cimas. Se les llama penitentes porqué se asemejan a un grupo de penitentes arrodillados, clamando a los limpios cielos de estos rincones del planeta.

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Foto: Zerega, cerca de San Juan, Argentina, Febrero 2007.

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Fotos: Guilleflash enero 2008.

Su formación sería debida a una particular receta de los elementos meteorológicos de la zona. La gente autóctona los atribuye a los vientos dominantes del lugar, aunque estos serían solo una parte de la receta. Uno de los ingredientes clave parece ser el punto de rocío, que siempre se encuentra por debajo de los 0ºC, junto con la luz solar, la cual incide en la encaración de los mismos. La sublimación de la nieve sería la respuesta a las curiosas formaciones. Pequeñas hendiduras en la nieve (etapa inicial de los penitentes) crecerían debido a los secos vientos que inciden en el manto de nieve.

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Foto: Eduardo Cinicola, viajeros4x4

… y mares de penitentes …

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Fotos: Club andino Cordoba

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Foto: Pablo Silva, en Nevado Juncal, enero de 2007.

Penitentes en la zona de California, cerca del mítico “Death Valley”, la sartén “oficial” del planeta, un lugar impresionante.

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Fotos: redteam

Algún experimento de laboratorio se ha hecho para entender los procesos implicados en tan fascinante fenómeno, pero al igual que los círculos de hielo flotantes, las explicaciones y conclusiones de laboratorio se quedan cortas delante de las maravillas que adornan la existencia.

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