Brazos de hielo

Esto ya no es el rime ice. Nos cuenta Mike que esta barbaridad de hielo transparente, que las ramas aguantan como pueden, se explicaría, probablemente, porqué el rime ice previo a la lluvia helada (engelante, heladora,…) habría permitido al hielo transparente de la lluvia apoderarse de mas superfície.

Foto: 20 de enero de 2010, Iowa, artistazo Mike Hollingshead

Extreme Instability

Días de cristal

A veces hay cierta confusión en catalogar un fenómeno meteorológico ampliamente desconocido por mucha gente (la lluvia engelante o “freezing rain”). Tanto es así que mucha gente solo ve simple lluvia, cuando, en realidad, al salir a la calle, uno se da cuenta de la pista de patinaje que es todo lo que se encuentra debajo de los pies. Si uno está un poco atento al mirar por la ventana igual se puede hasta dar cuenta del destrozo que puede provocar semejante meteoro cuando se pone en plan serio (lo llaman “ice storm”, o sea, tormenta de hielo).

Donde si mas conocen el fenómeno es en zonas canadienses y del interior de Estados Unidos. Allí,  a veces, el dia trae “sorpresas” en forma de “dias de cristal”. Basicamente, el fenómeno es debido a un juego de masas de aire, el aire frio propio de nevadas, es cepillado por un frente de aire cálido, pero antes que lo cepille del todo, el frío mas superficial todavía está presente. Al precipitar, unos cuantos metros más arriba (pongamos 1000 metros), la nieve, o directamente la lluvia (si la temperatura está por encimas los 0ºC) cae hasta  tocar suelo, pero antes todavía ha encontrado un pequeño colchón de aire por debajo de los 0ºC.  Esto posibilita que ,al tocar suelo, el agua pase del estado líquido al de hielo, pista de patinaje garantizada. El proceso lo explican muy bien en Cazatormentas.

Foto: rebekah_schatz, Springfield (Missouri), enero 2007

Foto: Bringstorms, Sangamon (Illinois), diciembre 2006

Fotos: RidingWithScissors, Oklahoma, 2007

Foto: WindsurfGirl Oklahoma, 2007

Foto:Reiffhaus, diciembre 2008

Foto: Lentille100, Québec, marzo 2004

Foto: rebekah_schatz, Springfield (Missouri), enero 2007

Foto: cosmicautumn Oklahoma, 2007

y al final, cuando el regalito ha sido dado, el  patinaje en la carretera está servido …

Ice storm

A menudo, en invierno, toca una de estas en territorios americanos. La suerte es que, a pesar de su gran belleza, no te toque demasiado la lluvia engelante que caracteriza este tipo de tormentas.

En Fort Wayne, Indiana (USA), diciembre 2008.

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video: Saltydogproductions

En Nashua, New Hampshire (USA), diciembre 2008.

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video: Michael McInerney