Lolly ice – Bolas de hielo en Míchigan

Los grandes Lagos en América del Norte proporcionans sorpresas de vez en cuando, aunque más que sorpresas se podrían etiquetar como fenómenos menos habituales que otros. El hielo, el agua y el viento moldean caprichos naturales para el asombro de sus testigos.

Una de estas sorpresas es la que ha ocurrido recientemente, el jueves 28-02-2013, en el lago Míchigan, en la zona de Sleeping Bear Dunes National Lakeshore, reportada por una chica de paseo con su perro, vía Facebook. La noticia y luego internet han hecho el resto.

Según cuentan, la bola de hielo, que es el resultado del fenómeno que aquí exponemos, se forma a partir de un pequeño pedazo de hielo flotante, el agua fria se va adhiriendo al trozo de hielo, a la vez que se congela. El vaivén de las agitadas aguas por el viento va esculpiendo la figura hasta que un pedazo redondo de hielo acaba en las orillas de la costa del lago.

Un fénomeno quizás no muy recurrente, pero una manifestación más de las muchas formas del hielo que acompañan ciertas condiciones ambientales en nuestro planeta, algunas poco conocidas y sorprendentes, aunque ya conocidas por los  habitantes de ciertas zonas del planeta. Los pescadores de Cabo Bretón lo llamarían  “lolly ice“.

Noticia:  Massive ice boulders wash ashore in northern Michigan 

Huron: montañas de hielo

Brinicle: la estalactita marina de hielo

Durante el invierno, la temperatura por encima del hielo supeficial que cubre el oceáno Ártico (y Antártico) puede estar por debajo de los -20ºC, mientras que el agua líquida que hay por debajo está a unos -2ºC (si, puede ser liquida a esta temperatura).

El resultado es que la salmuera (agua cargada de sal), en ciertas zonas, se hunde cada vez más, ya que és mas densa que el agua que la envuelve. A medida que desciende va congelando el agua de mar que entra en contacto con este flujo, y que se encuentra más cálida alrededor suyo. Esto forma un frágil tubo de hielo, que va creciendo cada vez más en lo que llaman “brinicle“. Estas “criaturas” de la naturaleza se forman en condiciones de aguas bien calmadas y, cuando hacen contacto con el lecho marino, la muerte está garantizada para todas aquellas estrellas de mar y erizos que no escapan al dedo de hielo.

El equipo de “Frozen Planet” de la BBC cuenta que no se sabía cuanto podia durar el proceso de formación de estos “brinicles”. Al final se formó en unas 5- 6 horas.

Una fantástica captura la del equipo de la BBC, una muestra más de los fascinantes procesos químicos y físicos de ese elemento al que llamamos agua.

Brinicle, ice finger of death filmed in Antarctic

Frozen Planet (capítulo 7

Planeta congelado (Frozen planet – BBC)

Nueva espléndida serie de la BBC, dedicada a los hielos ártico y antárticos, narrada por David Attenborough  y que yo no me perdería.

Aquí va el primer trailer.

Estaremos pués atentos al regalo visual que otra vez nos ofrecen los documentales de la BBC, esta vez en forma de 7 capítulos.

Por cierto, la música del clip es  de  Two Steps from Hell, canción del álbum Invincible, ” Heart of Courage”.

Frozen Planet – BBC

De pesca bajo el ártico

A veces debajo del Ártico uno puede tener un buen día de pesca y llegar a capturar semejante espécimen como el que se muestra en el video. Es el tiburón de Groenlandia capaz de llevarse a la boca desde un oso polar hasta caribus.

At the top of our planet lies one of the remotest and most hostile places on Earth: the Arctic – an environment that humans could never hope to survive in without other animals. In winter, the region is frozen and dark for months on end, and even in the summer there are no trees and few edible plants … BBC Human Planet- Arctic

y para quien se haya perdido el trailer completo de la serie, el fabuloso trailer de la serie completa …

Coldunited

Noviembre de nieves

Así termina de nevado el viejo continente en comparación con la misma fecha del año pasado.

También en Norteamérica el aspecto no está mal, panorama bien distinto al de final de noviembre de 2009 (se aprecia debajo en formato anomalia climática para el último día de mes).

Claro, sin embargo, que el reparto de frío ártico (AO-) no ha sido el mismo este noviembre que el del año pasado.

 

¿semana blanca?

Lección 1: Oscilación ártica negativa

Hielo y viento en Petrozavodsk

Estos días el frio se muestra contundente en la zona Escandinava y en el noroeste de Rusia. Están en primera linea de ataque del Ártico, del aire frio que se expande a sus anchas por buena parte de Europa central y occidental. Petrozavodsk , ciudad situada al noroeste de Rusia, a orillas del lago Onega, lo saben, y lo sufren. Estos últimos días, el frío ha ganado intensidad, uniéndose a ello rachas de viento que han incrementado la sensación de frío. Nos hemos acordado de Versoix (Suiza), de las espectaculares fotos que corrían sobre la no menos espectacular situación meteorológica que se dió esos dias de 2005 por la zona de Suiza. Frio, viento y un lago cerca dan lugar a cosas así.

Si se tiene curiosidad por saber a que sensación térmica corresponden combinaciones de rachas de viento de 50 a 60 km/h con temperaturas que rondan los -10ºC o -11ºC adjuntemos esta siempre interesante tabla que calcula la sensación térmica.

melifaroh

Peligro: Hielo

Como en amazing snow cabe temática variada y no todo van a ser datos y mapas, hoy mostraremos lo que no se debe hacer sobre superficies de hielo. Y lo haremos con un par de excelentes ejemplos, que confirman hasta donde puede llegar la estupidez humana.

La foto de debajo corresponde al último invierno total, el 2009-10, en la que se aprecia como acabó el juguete (un coche) de Andrew Nisbet, que con su sobrino y su perro, tuvieron la brillante idea de decidirse a circular por encima de la plataforma de hielo. El resultado, después de recorrer 700 metros fué el que era previsible.

Foto: Cerca de Winchburgh (Escocia), 12 de enero de 2010, REUTERS/David Moir

“El señor Nisbet nunca ha tratado de ocultar su culpabilidad en este asunto. Mi defendido y su amigo sintió curiosidad y, dada la novedad del tiempo quisieron comprobar cuán profunda era la capa de hielo, de modo que saltaron sobre la superficie varias veces. Quisieron probarlo con más afán, así que se metieron con el coche en el canal. Condujeron cuestión de una milla, manteniéndose a flote con éxito durante cierto tiempo hasta que alcanzaron una zona cerca del puente donde el agua no estaba congelada, lo que provocó que el vehículo iniciara un lento descenso con el morro por delante en las aguas gélidas. Dada la lenta velocidad de la inmersión, el señor Nisbet y su amigo decidieron salir y abandonar el vehículo, que quedó sumergido, aunque no en su totalidad. No fue tan dramático como podría pensarse”.

“Debimos conducir a 50 por hora antes de darnos cuenta de que las ruedas empezaron a sumergirse. En aquel momento -concluyó- parecía una buena idea”.


Un conductor “estúpido” condujo 700 metros sobre un río helado antes de hundirse

 

Y el siguiente un gracioso video de un muchachote que no sé bien que pretendia. Que cada cual juzgue por si mismo.

Por cierto, y volviendo a los mapas. Si nos acordamos del pronóstico en formato mapa del hemisferio norte (temperatura a 850 Hpa) que suponía la caida del índice AO, debajo tenemos el resultado real a día de hoy. El mapa de la izquierda es lo  que mostraba el modelo meteorológico hace una semana, el de la derecha lo que refleja hoy la atmosfera.  Pequeños matices, pero ajustado, si.