Brinicle: la estalactita marina de hielo

Durante el invierno, la temperatura por encima del hielo supeficial que cubre el oceáno Ártico (y Antártico) puede estar por debajo de los -20ºC, mientras que el agua líquida que hay por debajo está a unos -2ºC (si, puede ser liquida a esta temperatura).

El resultado es que la salmuera (agua cargada de sal), en ciertas zonas, se hunde cada vez más, ya que és mas densa que el agua que la envuelve. A medida que desciende va congelando el agua de mar que entra en contacto con este flujo, y que se encuentra más cálida alrededor suyo. Esto forma un frágil tubo de hielo, que va creciendo cada vez más en lo que llaman “brinicle“. Estas “criaturas” de la naturaleza se forman en condiciones de aguas bien calmadas y, cuando hacen contacto con el lecho marino, la muerte está garantizada para todas aquellas estrellas de mar y erizos que no escapan al dedo de hielo.

El equipo de “Frozen Planet” de la BBC cuenta que no se sabía cuanto podia durar el proceso de formación de estos “brinicles”. Al final se formó en unas 5- 6 horas.

Una fantástica captura la del equipo de la BBC, una muestra más de los fascinantes procesos químicos y físicos de ese elemento al que llamamos agua.

Brinicle, ice finger of death filmed in Antarctic

Frozen Planet (capítulo 7

Frozen Planet (capítulo 7)

El último episodio (7) de la serie “Frozen Planet”, del que ya hablamos aquí, centrado en el impacto humano en  las latitudes polares, o dicho de otra manera, centrado en el cambio climático, no será emitido en USA, donde son varios los escépticos con el cambio climático, almenos, escépticos en según que versiones del cambio climático.

Los siete capítulos ( 6 + el capítulo final ) si serán todos emitidos en Gran Bretaña, y aunque el paquete de 6 capítulos es el paquete normal que se ha vendido a 30 distintos canales de televisión para el resto de paises, estos canales tienen la opción de compra del último capítulo,  el cual explora los efectos del hombre en el medio ambiente.

La BBC ha argumentado este trato diferencial del último capítulo debido al estilo de este capítulo 7, que difiere de los primeros 6 , centrados basicamente en aspectos de la vida en las regiones polares del planeta durante el año.

Cambio climático, insensiblidad ambiental, irresponsabilidad socio-ambiental, son conceptos que se confunden. El humano medio es crédulo, en exceso, vive mas de ideas que de sentir,  la censura tampoco es que ayude, limita perspectiva. Falta sentido crítico, hasta sentido común se podría decir, y el “cuidado ambiental” tendría que ser siempre prioritario mas allá de cambio climático o no, cambio que siempre está y ha estado allí, con sus intrincados mecanismos, con una vida siempre adaptándose a nuevos escenarios.

US will not air climate episode of Frozen Planet

Episode Guide

Planeta congelado (Frozen planet – BBC)

¿se acaban los inviernos frios en Europa?

Pués eso parece, almenos eso es lo que parece a algunos para los próximos pocos años.

Según un reciente estudio que correlaciona el ciclo solar con los patrones AO y NAO, los últimos pronósticos de la NASA, en cuanto a proyección de  manchas solares (que caracterizan la evolución del ciclo solar) apuntan a que el largo periodo de mínima cantidad de manchas solares lo dejamos ya atrás (2008-2010). La fase ascendente en el número de manchas parece confirmarse y, según NASA, se espera un máximo hacia 2013.

Los últimos inviernos europeos, el 2008-09, el 2009-10 y el 2010-11 pueden considerarse fríos, con potentes irrupciones frias procedentes de latitudes árticas, irrupciones bien relacionadas con la oscilación ártica en signo negativo (AO-), pero según apunta el estudio llevado a cabo por el “Met Office Hadley Centre”, lo que está por venir seria de signo contrario, 5-6 años con inviernos templados en la fachada occidental de Europa, templados y húmedos.

Varios climatólogos se habrían fijado, desde ya hace tiempo, en la relación de la actividad solar con los patrones de presión que dominan el ártico durante los inviernos. Precisamente esta mínima actividad solar (manchas solares) implicarían laxitud en el vórtice polar, lo que conllevaría, como otras veces se ha apuntado, al desarrollo de anticiclones polares, y en consecuencia, a desalojos de frío hacia latitudes medias del hemisferio norte.  Recuerdan estos estudios a aquellos que vinculan la extensión de nieve siberiana de octubre con su respuesta en el patrón ártico también, y es que el complejo mecanismo controlador de los caprichos de la atmósfera ártica es escurridizo, caprichoso, y bastante importante para la caracterización de los inviernos en las zonas más habitadas del hemisferio norte, por no hablar de la salud de los hielos árticos.

Debajo, el índice medio de la “oscilación ártica” para los meses de invierno (de noviembre a marzo), hasta 2011. Quizás a mi, sin haber entrado en detalle, me cueste más ver esta relación que se comentaba arriba, para la década de  los 60 o 70, por ejemplo.

Se especula, incluso, que el hielo ártico podría recuperarse los próximos inviernos. Si no domina AO- seria pués AO+, lo que  implicaría mayor aislamiento del frio ártico en invierno.

De estos estudios y conclusiones me gusta que las previsiones no son para décadas futuras, sinó para un futuro inmediato, cosa que se agradece. El tiempo tendrá, como siempre, la respuesta, y seguramente el mundo científico, sesgado (o no),  “intoxicado” (o no) por intereses, tendrá también sus respuestas (veremos si en la misma linea). El Sol y sus ciclos han demostrado los últimos años que no son tarea facil de pronosticar, el Sol sigue con sus complejos mecanismos de pulsión, y la atmosfera ártica parece que dicta sentencia de manera un poco azarosa, por así decirlo.

National weather Service – CPC

The Sunspot Cycle (NASA)

Solar forcinf of winter climate variability in the Northern Hemisphere

No reason to assume cold european winter ahead – too many sunspots

Nieve de octubre en Siberia (2011)

En los últimos años ha habido cierta atención focalizada en las nieves de octubre para la zona siberiana. Ello es así porqué se sospecha que una extensión importante de la nieve depositada en esta zona durante principios de otoño, y esto es octubre, podria implicar consecuencias en el comportamiento del vórtice polar.

Este reciente octubre de 2011 no ha supuesto mucha nieve, mucha en comparación con los años que ha habido más, pero tampoco poca, ya que para encontrar octubres escasos en nieve siberiana ya tenemos buena parte de los años 80 y 90. Cosa de ciclos, ya se sabe, influencias oceano-atmosféricas con inercias térmicas, que resultan en otra manera “técnica” de decir cuán de complejas son las interaciones que acaban moldeando la variabilidad climática y atmosférica en el transcurso del  tiempo.

Aquí lo podemos observar en formato anomalía.

Vistos los datos, estos no sugieren pués una específica repuesta en las “ondas de Rosby” o “ondas planetarias” (ondas que se manifestan en oscilaciones del jet) que implique desestabilizaciones del vórtice polar. Con desestabilización del vórtice polar nos referimos al desarrolo del  patrón ártico negativo (AO-). Sin embargo, esto no dejaría de ser “solo” un hipotético disparador de estos complejos procesos de propagación de efectos hacia las partes más altas de la atmósfera  (estratosfera), y no tan altas,  un  diparador de los varios y diferentes que pueden existir.

Debajo, situación actual de la nieve depositada en el hemisferio norte, con Siberia como gran protagonista.

Esta entrada viene a cuento de otra reciente entrada del blog amigo, “NE. Wx Snowfall Forecats Contests” en la que se hablaba del tema aquí tratado, con algun detalle más.

Nieve de octubre

Nieve de octubre 2

Planeta congelado (Frozen planet – BBC)

Nueva espléndida serie de la BBC, dedicada a los hielos ártico y antárticos, narrada por David Attenborough  y que yo no me perdería.

Aquí va el primer trailer.

Estaremos pués atentos al regalo visual que otra vez nos ofrecen los documentales de la BBC, esta vez en forma de 7 capítulos.

Por cierto, la música del clip es  de  Two Steps from Hell, canción del álbum Invincible, ” Heart of Courage”.

Frozen Planet – BBC

Fechas del mínimo ártico desde 1979

La referencia a tener en cuenta a la hora de cuantificar el hielo ártico es que las superficies marítimas que se toman como base de seguimiento tengan almenos el 15% de hielo concentrado, así es como tenemos dos medidas para evaluar la evolución del hielo ártico.

EXTENSIÓN del hielo ártico: proporciona una idea en la extensión de los hielos del mar ártico, tanto cuando se expanden en invierno como cuando se contraen en verano.

AREA del hielo ártico: proporciona el dato real de masa o volumen de hielo. Tiene en cuenta el grosor del hielo.

Como acabamos de decir pués, el área es quizás un poco más importante que la extensión, a la vez que más dificil de medir. En este verano de 2011 esta  medida ha sido muy baja, tanto que, según algunas fuentes, se ha acercado, o igualado, el mínimo de 2007.

Sin embargo hay otra  dato menos conocido, dada su aparente menor importancia. Hablo de la fecha en que se da este mínimo, y resulta curioso lo temprano que se ha dado esta temporada. Caprichos curiosos del entorno ártico seguramente, con dificultad para  explicarlos, y señal de la variabilidad natural al que se ve sometido el entorno ártico.

Debajo podemos observar las fechas de los mínimos en el área ártica desde 1979. El área del hielo ártico va muy vinculada a la extensión del mismo, y esto lo decimos porqué las fechas correspondientes a los años  que van del 2008 al 2011 corresponden a la extensión, datos proporcionados por el NSIDC . El resto de datos, de 1979 a 2007, correponden al área y son proporcionados por el Goddard Space Flight Center de NASA.

De curiosidad hablábamos, curiosidad que queda ratificada cuando observamos que el mínimo del verano pasado, el de 2010, fué un tardío 19 de setiembre. Mas tarde llegó el mínimo en el primer año en que se empezaron a tomar datos, 1979, y más aún en 1995, que ya se situó en octubre. Este 2011, por contra, se ha dado muy pronto, realizando un salto destacado en pocos dias, tal como se puede apreciar en la gráfica de arriba, de IARC-JAXA.  Todo esto sin olvidar que fué un año bien reciente también, el mismo 2010, cuando el máximo en extensión de hielo ártico fué el más tardío desde que se recogen datos, una temporada de expansión de hielo ártico que se alargó hasta el 31 de marzo.


Los datos en cuanto a deteriroro delo hielo ártico son incuestionables, pero los caprichos árticos en forma de duración de las temporadas o fechas en que se dan los mínimos y máximos no dejan de ser sorprendentes.

NASA Goddard photo and video

IARC-JAXA Information System

NSIDC

La temporada de deshielo ártico mas corta

Arctic, life in deep freeze

Elle-Helene es una joven habitante del norte de Noruega, que sufre lo suyo cada vez que presencia, y sigue, la migración de los caribous autóctonos de la zona a través de las muy frías aguas árticas. Después de 1 hora de dura natación, y 2,5 km de distancia nadada, los exhaustos animales llegan a  nuevos pastos por los cuales el ejercicio habría valido el esfuerzo. Sin duda una gran hazaña para estos valientes movidos por su instinto de supervivencia.

El video de arriba corresponde a parte del documetal de la BBC centrado en la vida de los habitantes humanos  en el Ártico y que ya hemos comentado en entradas anteriores. Por poco que se entienda inglés, el capítulo de “Human Planet” dedicado al Ártico vale la pena. Clicando debajo, en el nombre del capítulo, se puede visualizar el excelente documental entero.

“Arctic, life in deep freeze”

 

 

PLANETA HUMANO – Montañas
De pesca bajo el ártico
Premio debajo de los hielos árticos

De pesca bajo el ártico

A veces debajo del Ártico uno puede tener un buen día de pesca y llegar a capturar semejante espécimen como el que se muestra en el video. Es el tiburón de Groenlandia capaz de llevarse a la boca desde un oso polar hasta caribus.

At the top of our planet lies one of the remotest and most hostile places on Earth: the Arctic – an environment that humans could never hope to survive in without other animals. In winter, the region is frozen and dark for months on end, and even in the summer there are no trees and few edible plants … BBC Human Planet- Arctic

y para quien se haya perdido el trailer completo de la serie, el fabuloso trailer de la serie completa …

Coldunited

Gran Bretaña se hiela

Dos meses han sido este 2010 en los que practicamente todo el Reino Unido se ha cubierto de nieves. Primero fué enero y ahora diciembre. Las dos capturas del satélite MODIS nos ofrecen dos estampas blancas mas propias de zonas escandinavas que de una islas templadas por las corrientes oceánicas del Atlántico. Se observa pués que, por razones caprichosas de los vaivenes del clima, la nieve ha querido ser protagonista en esta zona.

24-12-2010

07-01-2010

Incluso Irlanda, esta vez, se ha visto engullida por el manto blanco (22-12-2010).


Surgen preguntas, surgen sospechas, surgen dudas, y surgen nuevos desafios a entender, así como nuevos argumentos que explicarían lo que ocurre y lo que podría ocurrir los próximos inviernos en buena parte de Europa, teorías que encajarían o se harían encajar dentro de las teorías del Calentamiento Global. Se relacionan las incursiones de aires gélidos árticos a latitudes medias con el deshielo estival del Ártico, en forma de apariciones poderosas del patrón AO- y que aquí hemos bien seguido durante el invierno pasado, por ejemplo.

A lo mejor nos encontramos delante de un capítulo mas de los innumerables vaivenes climáticos, un efecto,  y a la vez una causa de otros efectos, que serán causa de, redundantemente, otros efectos, probablemente ahora desconocidos. Ya se sabe, todo se mueve, todo cambia.

Debajo enlazo a un interesante y reciente artículo que se hace eco de todo lo que aquí menciono, que avisa que los inviernos duros y con nieves pueden ser la tónica de próximos inviernos europeos, eso si, en un patrón (ellos creen, los científicos que apoyan estas teorías) de calentamiento, que en varias décadas haría diluir otra vez los frios para hacer que los inviernos se suavizen otra vez.  Veremos, o no, y si se da el caso, seguro que los británicos lo agradecen.

 

“It is, they said, too early to be sure if the past two cold winters are due to the ice-free Arctic”


Expect more extreme winters thanks to global warming,  say scientists.


Próximo invierno en Gran Bretaña

Enero 2011, ¿el mas frio desde 1740?

Incógnitas

Periodo de enfriamiento 2

Pisando fuerte

Me acordaba ahora del invierno prematuro de China, de ahora hace exactamente un año. Puntual al reloj se prepara otra vez una buena zarpada del invierno que se nos hecha encima, con una poderosa irrupción fria por la República Popular China, al menos en su parte mas oriental. La oscilación ártica ha empezado ya su fase tobogán, tal como apuntábamos por aquí.

Debajo vemos la previsión de temperatura a 850 Hpa (1.500 msm) para Pequín, con probabilidades de fuerte bajada de temperatura en esta altura para los días 24 y sucesivos (cada color es un escenario diferente según cálculos de modelo meteorológico que realiza este pronóstico)

No quitemos el ojo a la gráfica de temperaturas de Pequín para la próxima semana  porqué promete (-11,6ºC es la mínima absoluta registrada por allí en un mes de noviembre, en 1960 y en 1966).

Claro que la poderosa bolsa fria impulsada por los anticiclones polares antes pasará por Mongolia, haciendo que la previsión para su capital sea la que refleja el gráfico de debajo, con riguroso frio.

Si miramos la zona desde otro enfoque (y aunque cueste ver el territorio que hay debajo de los colores) el cambio de color entre hoy y lo que será es evidente, bolsa fria poderosa bajando de latitud y atacando de lleno Mongolia y China.

Dará que hablar, seguimos al quite (allí y aquí).

China y el invierno prematuro

WetterOnline

pogoda.ru.net

Lección 1: Oscilación ártica negativa

Oscilación ártica en acción, AO negativa (AO-) mejor dicho, una manera de decir las cosas, otra es que el invierno entrará fuerte en zonas que hasta ahora lo habían medio esquivado, Canadá y Siberia particularmente. Sabido es por aquí lo que representa una evolución hacia AO- cuando el ártico ya acumula buenas dosis de aire frio.

Ejemplificando lo veremos mejor. Debajo, los dos mapas reflejan el panorama atmosférico a día de hoy, patrón claro de “oscilación ártica positiva (AO+)“, ausencia de anticiclones árticos, presencia de borrascas árticas (con ello nos referimos a los centros de acción que dominan las latitudes árticas). Borrascas apelotonadas en la zona central del Ártico (mapa izquierda), con la pelota de aire frio bien centrada y concentrada (mapa derecha), bolsa bastante fría con nucleos de -30ºC a 850 Hpa (1.500 msm) al norte de Groenlandia y Canadá mas septentrional.

Basado en los cálculos del modelo GFS, debajo, pronóstico a día de hoy (día 15 de noviembre) de la disposición futura de los centros de acción (borrascas y anticiclones) a 180 horas. Claro escenario de “oscilación ártica negativa (AO-)“, protagonizado en la escena final (día 22 de noviembre) por un potente anticiclón ártico groenlandés. Diremos que la posición exacta de este anticiclón  con sus ramales de altas presiones, (que no será esta llegado el día 22 de noviembre, valga por delante), son la radiografia final de un seguido de bailes anticiclónicos que habrá los próximos días en latitudes árticas, haciendo que el índice AO caiga en picado y, en consecuencia, que el aire frío que aparece hoy centradito y compacto se espachurre hacia latitudes mas bajas, repartiendo frío y invierno en buenas dosis. El mapa de la  derecha no deja lugar a dudas, masa de frio descuartizada, y ello provocado, aparejado, al desarrollo de potentes anticiclones árticos, que bombearan frío hacia tierras mas sureñas. Invierno servido, invierno pisando fuerte.

Aquí, para que se vea mejor el pronóstico del desalojo de frio ártico, en formato evolutivo desde el día de hoy hasta el día 22 de noviembre

Índice AO actual a fecha de hoy (claramente positivo) y previsión de caída en picado para los próximos días.

Al loro.

Nevadas en el hemisferio norte y Oscilación ártica

Oscilación ártica poderosa

Oscilación ártica récord

Wetterzentrale

How I ended this summer

Una historia ártica.

por aquí si no funciona el  video directamente.

 

El drama del director ruso Alexei Popogrebsky “How I Ended This Summer” ganó el premio a la mejor película en el 54º Festival de Cine de Londres.

El escenario del drama es una estación meteorológica en el Océano Glacial Ártico, habitada por un profesional y su joven ayudante. La historia se reduce a que el aprendiz le oculta a su maestro la macabra información de que la mujer y el hijo de éste acaban de fallecer en un accidente.

La película de Popogrebsky ha sido un éxito entre la crítica de festivales cinematográficos desde que se llevó tres premios del Festival de Berlín, dos a los actores Grigori Dobriguin y Serguei Puskepalis, y uno, al cámara Pável Kostomarov.

 

Alexei Popogrebsky, foto de Sean Gallup, Getty Images

 

RIA NOVOSTI

Cold United: Arctic movies won top prizes at film fetivals