¿nieva más o nieva menos?

Pués depende de como se mire, y de lo que se quiera creer y como se quiera creer. En los últimos años  se han dado circunstancias propicias para que la nieve funda rapidamente cuando nos adentramos en los meses más primaverales. Esto conlleva que, ya a principios de verano, sea poca la nieve que aguante aún en el terreno. Así se observa claramente en las gráficas proporcionadas por Rutgers University Climate Lab.  A partir de mayo (también en abril) las nevadas que caen ya poco aguantan en el terreno y la que viene del invierno funde con celeridad. En los junios de los últimos años la aceleración en la desaparición de nieve en del hemisferio norte es palpable, destacando el dato récord registrado este último año pasado, junio del 2012, cuando la anomalia que mide este dato apuntó al registro mas bajo (anomalia negativa) desde que existen datos registrados (1967). Por supuesto, los meses estivales posteriores entran ya más que tocados, llegando a un mes de agosto en que la nieve brilla por su ausencia casi total (salvando los picos montañosos más altos y Groenlandia). En agosto, lo normal es que haya muy poca nieve, ahora y antes. Curiosamente, con los datos registrados, el agosto con menos nieve fué el de  1968.

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Otoño es otro cantar. En octubre se aprecia, ya desde principios de los 90, una cierta variabilidad, con un patrón aparentemente distinto al de los 80. Hay más nieve, o sea, que la nieve inexistente del verano, en seguida, es renovada por las nevadas tempranas de otoño. Noviembre sigue la misma tónica.

Y nos metemos en los “inviernos“, para que saquen conclusiones los visitantes que visualizan ahora mismo las gáficas de debajo.

A nivel de todos los años para los que se dispone de datos, salen las gráficas de debajo. Arriba, en colorines, para diferenciar estación de referencia, y debajo, la la misma en rojo y azul, para diferenciar las anomalias positivas y las negativas. Esta segunda distinción es más impactante al compactar datos, és igual tratada una anomalia de verano que una de invierno, esto es con la menor o mayor cantidad de nieve que recubre el suelo en cada estación señalada.

Para terminar, se expone evolución de lo que aquí hablamos para las estaciones de otoño y invierno.

Sin olvidar la de primavera …

Es preciso destacar que los gráficos están muy bien, pero que detrás de ellos se esconde un método de recogida de datos, y se esconde una manera de cogerlos sobretodo en lo que refiere a localización concreta de las zonas estudiadas, que sería interesante discriminar, de hecho, en Rutgers University Climate Lab. ya lo hacen en parte (Eurasia, América del Norte, Canadá, …)

Así pués, ¿nieva más o nieva menos?

Invierno de nieves

 

Shocking Decline In Northern Hemisphere Snow Extent During The Satellite Era
The untold drama of Northern snow cover
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From the vanishing winter 2012-13

Aunque quede todavia algo de rabia al invierno (sobretodo, y aún, en tierras septentrionales), los dias más duros irán quedando ya atrás. El invierno 2012-13 ha repartido sus flores, en unos sitios más, en otros menos, pero ha dejado una vez más su majestuoso sello, sin duda.

Ice crystals form frost on the window of a home in Medina, Minn. on January 21, 2013. (Richard Sennott/The Star Tribune/Associated Press)

Climbers clear snow from the roof of the stadium of FC Bayern Munich in Munich on January 18, 2013. (Joerg Koch/dapd/Associated Press)

Gale Force winds make spectacular waves at the harbour in Seaham, England as they batter the seafront on February 6, 2013. (Owen Humphreys/PA/Associated Press)

People shelter from the snow while walking along the Charles Bridge in Prague on February 12, 2013. (Vit Simanek/CTK/Associated Press)People walk through snow covered streets in Copley Square during a blizzard in Boston, Mass. on February 9, 2013. (Jessica Rinaldi/Reuters)

Chicago Fire Department Lieutenant Charley De Jesus walks around an ice-covered warehouse that caught fire January 23, 2013. (John Gress/Reuters) 7

A commuter looks through a snow covered window of a tram in Minsk, Belorussia on January 17, 2013. (Victor Drachev/AFP/Getty Images)

A snowman greets pedestrians on January 19, 2013 in Paris. (Mehdi Fedouach/AFP/Getty Images)

Anzhi Makhachkala’s Ivorian striker Lacina Traore walks through the snow during a UEFA Europa League football match against Hannover 96 in Hanover, Germany on February 21, 2013. (Patrik Stollarz/AFP/Getty Images)

Children pour cold water on themselves under the control of fitness coach Margarita Filimonova at kindergarten number 317, with the air temperature at about minus 23 degrees Celsius, in Krasnoyarsk, Russia on February 5, 2013. The program has been practiced by the kindergarten for 15 years. (Ilya Naymushin/Reuters)

People play after a heavy snowstorm in the desert near Tabuk, Saudi Arabia on January 9, 2013. (Mohamed Alhwaity/Reuters)

People ride an ice bicycle on frozen Houhai Lake on February 3, 2013 in Beijing. (Feng Li/Getty Images)

Más en: The Big Picture

Nieve de verano

agosto 2011: 42/43, (puesto 42 de los 43 agostos de la serie) area de 2.286.000 km2.

julio 2011: 41/42, area de 2.527.000 km2.

junio 2011: 43/44, area de 6.113.000 km2.

Y es que antes de los meses de calor, en mayo, ya se partia de un nivel muy bajo, 43/45, 16.677.000 km2, pudiéndose decir que aquí es donde se dió el punto de inflexión, entrando en los meses de mas Sol con un nivel bajo de nieves.

Importante es decir también, que fué justament el año anterior, 2010, cuando se dieron algunos récords de la serie en cuanto a  poca nieve,  en meses pre-veraniegos podríamos decir. Mayo 2010 y Junio 2010 fueron los de menos nieve desde que se toman datos, que es 1967.

Por contra cabría decir que el invierno pasado, el 2010-11 fué muy generoso, con meses en que la extensión  en nieves formaba parte de las extensiones más altas de la serie para esos meses, cosa que se puede apreciar en la gráfica de debajo.

Matizando, sin embargo, que es lo que representan estos últimos puestos en cuanto a extensión de nieve post-verano, apuntamos que las diferencias en km2 cubiertos de nieve son mínimas en agosto (2.395.000 km2 en agosto de 2009,  2.444.000 km2 en agosto de 2010 y 2.286.000 este agosto de 2011), y es que a final de verano la unica nieve que ha aguantado toda la estación es la que forma parte del particular territorio groenlandés, que recordemos que tiene una extensión territorial de 2.166.000 km2.

Todo esto, resumiendo, ratifica la importante variabilidad, el extremismo estacional, sujeto a variabilidades naturales que inciden en recortar o amplificar la extensión media de cubierta de nieve. Eso se aprecia bien en la gráfica de debajo, en la que vemos como nos volvemos a aproximar al nivel plano de variabilidad de la serie.  Destaca, a simple vista, la tendencia reciente de otoños con moderadas nieves junto con la tendencia alcista de abundantes nieves invernales, cosa que, como amantes de las nieves, en Amazingsnow, agradecemos.

Fuente de datos: Rutgers University Climate Lab

Gran invierno 2010-11, otra vez los 47

Groenlandia de verano

Summit, en Groenlandia

Gran invierno 2010-11, otra vez los 47

Pués aquí tenemos el dato, un invierno mas la nieve ha dominado ampliamente el hemisferio norte. Si ya el invierno pasado fue claramente de récord (según los datos de los que se dispone, esto es desde 1966), siendo extraordinaria  la extensión de nieve, se acaba ahora de sumar, de manera consecutiva, otro potente invierno en este sentido.

Se superan, otra vez y de media, los 47 millones de km cuadrados de nieve. Solo 3 inviernos lo han hecho desde 1966, siendo dos de ellos los últimos inviernos vividos. Recuerdo que el dato se obtiene de la media de la suma de las extensiones mensuales de diciembre, enero y febrero.

La temporada ha cerrado con 47,18 mill.de km2, cerró con 47,50 el invierno pasado, y fué la temporada 1977-78 la que acumuló mas nieve en cuanto a extensión, con 48,40 mill. de km2.

 

Invierno potente

Año de nieves

Fuente:

Rutgers University Climate Lab

Invierno 2010-11

Decía Harry Kershaw que las tres últimas semanas de Enero y la primera de Febrero serían poderosas en cuanto a frio y en lo que a Gran Bretaña se refiere, tanto como para insinuar que  este periodo podría ser el mas frio de los últimos 270 años.

Piers Corbyn también se mojaba en Noviembre, augurando un invierno, tanto para Gran Bretaña como Europa en su conjunto, excepcionalmente frio.

Mientras Enero ya se acaba, y ya podemos  hacer balance de lo que han sido las primeras tres semanas completas de este primer mes del año.

En Europa, hasta el dia 23 de enero, podemos decir que el frío no ha sido extraordinario, si  ha sido, el ambiente, un poco mas cálido (en conjunto) si lo comparamos con la media climática  base, 1968-1996 en este caso. Algunas zonas, com Gran Bretaña han tenido temperaturas “normales”. No obstante, el tremendo diciembre que hubo en el norte de Europa todavía implica que las anomalias negativas dominen en buena parte del territorio desde primeros del mes pasado.

En Norteamérica ha continuado la anomalia cálida en la parte mas septentrional y este de Canadá, proyectándoese hacia latitudes ártico-groenlandesas. En USA, frio “normal” a grandes rasgos.

Si miramos a la zona asiática si vemos una amplia zona dominada por anomalia térmica claramente negativa, incidencia clara del desalojo de frios árticos propios de la fase negatica de la oscilación ártica, que permite que los frios rigurosos alcanzen toda la zona oriental y mas sureña de China, por ejemplo.


Cierto es que en la última semana de Enero, la actual semana, el frio ha vuelto con fuerza en regiones tanto de Europa como de USA, no sé si como anticipo a rigurosos fríos de Febrero. Mientra, los pronósticos del patrón ártico apuntan a signo positivo y eso ya sabemos que significa. Conviene, sin embargo, tener encuenta que el congelador ártico está en sus máximos por estas fechas y que las incursiones frias no necesitan de tan persistentes bloqueos septentrionales para lanzar sus ataques. Febrerillo loco dicen, veremos.

Fuente: NOAA

Año de nieves

En latitudes medias del hemisferio norte, un año destacable, y que sin duda, muchos recordarán. Un año entero (casi) de anomalias positivas en cuanto a nieve en latitudes medias se refiere, como no podia ser menos. Solo un pequeño intervalo de AO+ la primera quinzena de noviembre afectó en sentido inverso la tónica general de todo el 2010 de mas nieve que la media climática de referencia, teniendo sentido la cosa, basicament, para los meses del invierno pasado, el actual, los de la primavera y los del otoño.

28-12-2010, Asbury Park, New Jersey. (AP Photo/Beth DeFalco)

 

Con semejante y dominante configuración de “oscilación ártica negativa”, el signo solo puede ser el que se muestra en la gráfica de arriba. Debajo se muestra la evolución anual para el 2010 del patrón ártico-atmosférico conocido como “oscilación ártica”. En la parte final, a partir de mediados de noviembre, se ha retocado la escala, debido en buena parte para no salirse de la gráfica, tal como ocurrió a principios de año, debido a la magnitud (entonces y ahora) del registro de este patrón, en mínimos contundentes, claro está.

Área media anual de cubierta de nieve desde 1973

52 millones!

Dominio de la nieve en latitudes medias

Fuente: NOAA

Las predicciones de Piers Corbyn

Adelantarse al futuro, con o sin bola de cristal, es cosa susceptible de mofas o elogios, depende de la cara con la que caiga la moneda. Piers Corbyn se mojó en noviembre, augurando un invierno excepcionalmente frio y nivoso en Europa y Gran Bretaña, mas o menos lo contratrio (para Gran Bretaña) de lo que pronosticaba el servicio oficial meteorológico de allí. Corbyn, astrofísico, es de los que pondera altamente al astro Sol como motor mas o menos claro en lo que a regular el tiempo planetario se refiere. Diremos, aprovechando, que el Sol se ha mostrado un poco despistón los últimos meses, bastantes meses, con poca actividad diríamos.

 

Temperaturas de este diciembre 2010 en Londres

Golpe de suerte o no, me pregunto donde y con que intensidad  golpeará el siguiente gran y firme bloqueo anticiclónico ártico, porqué el invierno, en el hemisferio norte, seguramente, no ha hecho mas que empezar.

Weather action

Gran Bretaña se hiela

Dos meses han sido este 2010 en los que practicamente todo el Reino Unido se ha cubierto de nieves. Primero fué enero y ahora diciembre. Las dos capturas del satélite MODIS nos ofrecen dos estampas blancas mas propias de zonas escandinavas que de una islas templadas por las corrientes oceánicas del Atlántico. Se observa pués que, por razones caprichosas de los vaivenes del clima, la nieve ha querido ser protagonista en esta zona.

24-12-2010

07-01-2010

Incluso Irlanda, esta vez, se ha visto engullida por el manto blanco (22-12-2010).


Surgen preguntas, surgen sospechas, surgen dudas, y surgen nuevos desafios a entender, así como nuevos argumentos que explicarían lo que ocurre y lo que podría ocurrir los próximos inviernos en buena parte de Europa, teorías que encajarían o se harían encajar dentro de las teorías del Calentamiento Global. Se relacionan las incursiones de aires gélidos árticos a latitudes medias con el deshielo estival del Ártico, en forma de apariciones poderosas del patrón AO- y que aquí hemos bien seguido durante el invierno pasado, por ejemplo.

A lo mejor nos encontramos delante de un capítulo mas de los innumerables vaivenes climáticos, un efecto,  y a la vez una causa de otros efectos, que serán causa de, redundantemente, otros efectos, probablemente ahora desconocidos. Ya se sabe, todo se mueve, todo cambia.

Debajo enlazo a un interesante y reciente artículo que se hace eco de todo lo que aquí menciono, que avisa que los inviernos duros y con nieves pueden ser la tónica de próximos inviernos europeos, eso si, en un patrón (ellos creen, los científicos que apoyan estas teorías) de calentamiento, que en varias décadas haría diluir otra vez los frios para hacer que los inviernos se suavizen otra vez.  Veremos, o no, y si se da el caso, seguro que los británicos lo agradecen.

 

“It is, they said, too early to be sure if the past two cold winters are due to the ice-free Arctic”


Expect more extreme winters thanks to global warming,  say scientists.


Próximo invierno en Gran Bretaña

Enero 2011, ¿el mas frio desde 1740?

Incógnitas

Periodo de enfriamiento 2

¿mas o menos nieve para la siguiente década?

Por décadas, los 2000 parecieron, y superaron, los 70. Nos referimos a la extensión media de nieve en el hemisferio norte durante el invierno, y  el dato  que muestra la gráfica expuesta (en forma de anomalia) viene a decir que está última década ha nevado mas que en las 2 anteriores, aunque podríamos también decir las 3.

Si nos fijamos en la actual estación, otoño, la gráfica és la que sigue debajo, con signo un poco diferente a la que veíamos arriba, para el invierno. Con todo, la última década también refleja un cambio de signo respecto a las dos anteriores décadas.

¿como será la siguiente década de invierno (estación reina en cuanto a nieve)? el invierno 2009-10 empezó la década a lo grande, superándose los 47 millones de km2,  techo solo sobrepasado por el invierno de 1978. El tiempo dirá como se desarrollan los siguientes 9 inviernos de la nueva década.

El detalle de inviernos y otoños por años desde 1967,  por aquí y aquí.

 

Rutgers University GSL

Área media anual de cubierta de nieve desde 1973

A falta de rellenarse los datos correspondientes al año en curso, 2010, así se muestra la gráfica que señala el área media que cubre la nieve en el hemisferio norte (también para la zona euroasiática y para la de Norteamérica).

1978 el año con mayor área, 1990 el año con menos.

Detalle mensual del área de nieve en el hemisferio norte (NCEP/NOAA)

Detalle mensual del área de nieve en la zona euroasiática (NCEP/NOAA)

Detalle menual del área de nieve en la zona de Norteamérica (NCEP /NOAA)

Fuentes:

Rutgers University GSL

climate4you

NCEP/NOAA

Puntos de inflexión

Así se presenta el pronóstico para la semana que viene y para la zona euroasiática norte, es decir norte de Siberia. A estas alturas el verano ya queda bastante tocado, si es que por allí, en territorio ártico, se puede hablar de verano todavía. La inercia allí está, eso si, con el deshielo todavía en fase creciente, aunque con poco recorrido ya, y con las temperaturas que ya empiezan a caer decididamente , conquistando cada vez mas tierras árticas. En fechas de final de agosto y principios de setiembre las tierras mas septentrionales del planeta empiezan a verse salpicadas por las primeras nieves, y así parece que otra vez será.

Vemos debajo como la gráfica que sigue la cubierta de nieve (area en el hemisferio norte) toca fondo ya, y el rebote está mas que próximo, primera semana de setiembre, a veces pelín mas, y esto despega para arriba para estrenar nueva temporada blanca.

Gráfica ahora que sigue la temperatura ártica en base a distintos cáculos y con datos desde 1958. Salta a la vista que solo es de esperar que la linea roja decida a caerse (los 273 Kelvin corresponden a los 0ºC y están marcados por la linea horizontal azul)

Gráfica de seguimiento de la extensión del hielo ártico, con el suspense de ver, en breve, donde quedará el mínimo de esta temporada, similar al 2009 en estos momentos y con cierta moderada probabilidad de no superar los mínimos de 2008 y 2007.

Finalmente se exponen dos radiografias de la cubierta de nieve para el mismo dia, 28 de agosto, de este año y del anterior, poca nieve todavia, con la extensión de hielo ártico muy similar y con la isla nevada de Groenlandia que caracteriza nuestra época, resisistiendo todo el año con su esplendoroso blanco nivoso.

28-08-2010

28-08-2009:

aquí lo comentábamos el año pasado.

Fuentes:

NCAR

DMI

IARC-JAXA

NCEP/NCAR

Primavera no potente

Nos acordamos ahora de la entrada que pusimos a finales de invierno, en la que se destacaba la abundancia de la nieve en el hemisferio norte durante el invierno . La primavera 2010 (con marzo, abril y mayo), sin embargo, nos apunta a un escenario bien distinto, con poca nieve.

Observando la gráfica de debajo se aprecia a simple vista como las primaveras de los 70s , por ejemplo, eran mas generosas que ahora en permitir aguantar la nieve sobre el terreno, cosa que, por cierto, no ocurre en los inviernos, estación en que la nieve parece estar a un nivel igual, sinó ligeramente mejor, que en los 70s, con años muy buenos desde el 2000.

La misma gráfica, para la zona euroasiática.

Pero el dato es mas radical en Norteamérica, porqué el nivel de esta primavera ha sido muy pobre, tanto como para convertirla en la mas raquítica de toda la serie, incluso superando la de 1968.

Expongo la gráfica de invierno, para la mima zona norteamericana, para que se vea mas claramente como el péndulo se ha movido claramente de un lado hacia al otro, ya que esta primavera venia del invierno mas potente en extensión desde los inicios, también, de la toda la serie, con algunas puntas mas que destacables

¿deshielo rápido?, ¿poca renovación del elemento blanco? … y aquí me quedo en las preguntas, los procesos implicados en la cantidad de nieve presente en el suelo son harto complejos, y la variabilidad propia de estos procesos ayuda a dar como resultado un mal entendimiento de estos procesos mismos, aunque quizás es el “mal entendimiento de por si” al que llamamos “variabilidad natural“. Sea como sea, podremos hacer radiografias de situación, pero el adelantarnos a que tipo de primaveras y inviernos nos esperan por delante con el tema de la nieve  es otro cantar.

Datos: Rutgers University

Bering

Preciosos cloud streets otra vez, en Bering en esta ocasión, el día 16-01-2010. Aparte de la manta de nubes que corren en paralelo de norte  a sud, se observa como el hielo del mar sigue su curso en esta zona, como cada invierno y todavía en fase de expansión se aprecia como engulle en su parte derecha la isla de Nunivak (Alaska), la segunda mayor isla del “mar de Bering”

Debajo se aprecia el mapa de borrascas y anticiclones que se paseaban el día 15 de enero por la zona del hemisferio norte (todo el ártico incluido, por supuesto). En la parte marcada con un círculo se observa la potente borrasca, potente digo porqué salta a la vista  lo juntas que estan las isóbaras (líneas que configuran la borrasca), que cuanto mas juntas mas fuerte es el viento. Recordemos que las borrascas en el hemisferio norte giran de manera contraria a como lo hacen las agujas de un reloj, tal como se aprecia por el sentido de las flechas que rodean el círculo.

Allí pués, debajo del círculo, está el estrecho y el mar de Bering. El dia 15 (mapa) y día 16 de enro de 2010, la corriente de vientos gélidos soplaba con fuerza del polo hacia el sud, los cloud streets no enagañan.

La evolución de la banquisa en este mar, a su ritmo, como decíamos, sin demasiados sobresaltos, dentro de la normalidad de los años base para definir dicha normalidad.

Fuentes:

MODIS,

The Cryosphere Today,

wetterzentrale